Schiffe werden auf dem Nord-Ostsee-Kanal von Jahr zu Jahr seltener. Nun soll ein Teil der Strecke verbreitert und viertieft werden, um neue Kunden für die Durchfahrt zu gewinnen. - Foto: dpa
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Schiffe werden auf dem Nord-Ostsee-Kanal von Jahr zu Jahr seltener. Nun soll ein Teil der Strecke verbreitert und viertieft werden, um neue Kunden für die Durchfahrt zu gewinnen.

Investitionen sollen sinkenden Nutzungszahlen entgegenwirken

Auch ohne Schiffe fließt Geld in den Nord-Ostsee-Kanal

Kiel - Weniger Ladung, weniger Schiffe: Für den Nord-Ostsee-Kanal endete auch 2016 mit einem deutlichen Minus. Nach Angaben der Wasser- und Schifffahrtsverwaltung sind nur noch knapp 84 Millionen Tonnen Ladung auf der rund 100 Kilometer langen Wasserstraße transportiert worden. Das sind 7,6 Prozent weniger gewesen als noch 2015. Die Zahl der Schiffe sank von gut 32 000 auf 29 284.

Als Grund nannte die Behörde weiterhin schwierige Rahmenbedingungen, allen voran die 2016 nochmals gesunkenen Treibstoffpreise. „Deshalb schicken viele Reeder ihre Schiffe um Skagen herum“, sagte Abteilungsleiter Jörg Heinrich. Zudem wirken sich der weltweit sinkende Güterumschlag sowie der rückläufige Chinaverkehr und das Russland-Embargo negativ aus. Waren 2014 noch 3 524 Schiffe von und zu russischen Häfen im Kanal unterwegs, sind es 2016 nur noch 2 497 gewesen.

20 933 Schiffe passierten den Kanal 2016 im reinen Durchgangsverkehr. Das waren neun Prozent weniger als im Vorjahr. Im Teilstreckenverkehr innerhalb des Kanals nahm die Zahl dagegen leicht um 0,3 Prozent auf 8 351 zu. Trotz der zuletzt negativen Entwicklung investiert der Bund in den wirtschaftlich bedeutenden Kanal. Für insgesamt rund zwei Milliarden Euro soll der Kanal bis Ende des kommenden Jahrzehnts größer werden. Allein im vergangenen Jahr wurden 114 Millionen in den Erhalt und die Erneuerung der Infrastruktur investiert, sagte der zuständige Leiter Wasserstraßen Karsten Thode.

Geld ist da, allein die Ingenieure fehlen

In diesem Jahr sollen es 130 Millionen Euro sein. Es entsteht nicht nur eine fünfte Schleusenkammer in Brunsbüttel. In Kiel sind in den kommenden Jahren Ersatz-Neubauten für alle vier Schleusenkammern geplant. Kostenpunkt 440 Millionen Euro. Das Geld ist da, allein das notwendige Personal fehlt. 22 Stellen für Ingenieure sind allein für die Kieler Schleusen derzeit offen. Außerdem wird die Ostseestrecke verbreitert und der Kanal vertieft, damit ihn künftig Schiffe mit bis zu 10,5 Metern Tiefgang befahren können. Das ist ein Meter mehr als bislang.

„Mit den Reparaturen der großen Kanalschleusen haben wir die Voraussetzungen für die Schifffahrt geschaffen“, sagte der Präsident der Generaldirektion Wasserstraßen und Schifffahrt, Hans-Heinrich Witte. Er gab sich optimistisch. „Sobald sich diese internationalen Rahmenbedingungen verbessern, werden auch die Verkehrszahlen im Nord-Ostsee-Kanal wieder positiver ausfallen.“ Abteilungsleiter Heinrich hofft für 2017 auf „stabile Verkehrszahlen“.   

dpa

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